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"El Niño" golpea fuerte a Etiopía



El Niño es un fenómeno atmosférico causado por el calentamiento gradual del océano Pacífico que provoca intensas precipitaciones, y por consiguiente inundaciones y sequías y, como consecuencia de ello, la escasez de alimentos y enfermedades.

Este año “El Niño” está golpeando fuerte a Etiopía. Esto está provocando malnutrición, escasez de agua y de alimentos. Las estimaciones para comienzos de 2016 son de 15 millones de damnificados, cinco veces más que hace un año.

La necesidad de fondos para hacer frente a esta situación límite es acuciante. Etiopía vive una emergencia invisible pero sus víctimas son reales: 10 millones de personas con hambre, 2 millones sin agua potable, 400.000 niños y niñas con malnutrición severa.

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FELIZ TIMKAT 2016



El Timkat es un multitudinario y colorido Festival para celebrar la Epifanía en Etiopía; es un acontecimiento único y revelador, una experiencia tan entrañable como inolvidable que se celebra con gran fervor en todas las ciudades del país.

Es una celebración de tres días de duración, en la que se conmemora el bautismo de Cristo en las aguas del río Jordán. El día más intenso es el 20 de Enero; durante la noche de vigilia, al son de las trompetas y aroma de incienso, los sacerdotes recogen los Tabot de cada una de las iglesias del país, los cuales simbolizan el Arca de la Alianza original que, según la Biblia contiene los Diez Mandamientos, y los llevan cubiertos en ropas sacras hasta el lugar donde se celebrará la festividad. De madrugada se celebra una misa, a la que asisten multitud de fieles. Los cantos y el baile duran toda la noche, dando lugar a los momentos más mágicos de la celebración. Al amanecer, el sacerdote principal inicia la celebración del bautismo colectivo, los fieles se bañan en ríos y lagos. Más tarde los Tabot son llevados de regreso a las iglesias en una colorida procesión.

Los sacerdotes visten sotanas y portan paraguas de muchas tonalidades y colores; los ancianos marchan solemnemente con sus armas ayudados por hombres de mediana edad que entonan largos y graves “haaa hooo”; los niños corren y juegan con palos. Vestidas con sus mejores galas las mujeres charlan animosas en su único verdadero día de libertad a lo largo del año. Los valientes jóvenes saltan arriba y abajo en animadas danzas, repitiendo incansables sones rítmicos. Cuando han devuelto la sagrada arca a su lugar de reposo todos vuelven a casa para celebrar los banquetes con familiares y vecinos. La fiesta continúa durante el resto del día.

Yitchala es una expresión en amhárico, que viene a decir: “Sí se puede”.



En 2015 las lluvias Belg, que se dan entre febrero y mayo, se presentaron muy tarde, fueron irregulares y escasas, lo que ha supuesto la  pérdida total de la cosecha en muchas zonas del país. Este periodo de lluvias es fundamental tanto para los cultivos de ciclo corto (3 meses),  como para los de ciclo largo (6 meses).

La estación de lluvias Meher, que va de junio a septiembre y es la época de las grandes lluvias, este año empezó muy tarde y las lluvias fueron muy irregulares, por lo que las cosechas han sido muy pobres y el hambre, que amenaza a gran parte de la población, es ya una realidad en el país.

En Etiopía los cultivos plantados en junio se recolectan en el último trimestre del año y la producción suele durar hasta febrero. Con ello, mayo y junio se convierten en meses críticos para la alimentación. El problema se agrava, si como ha sucedido este año, no se puede obtener una cosecha suficiente con las pequeñas lluvias. 

La falta de lluvia afecta a los pastos, a los pozos, al ganado y conlleva el encarecimiento en los precios de los cereales y las legumbres. Este problema se acentúa en las familias más pobres que tienen poco o ningún terreno para cultivar. 

En el último informe realizado se estima que este año habrá en Etiopía 10,2 millones de afectados por la escasez de alimentos.

¡Nosotros podemos hacer algo por ellos!. Infórmate y colabora en el Proyecto Aulas de Vacaciones de nuestra Asociación (crear-sonrisas@hotmail.com). 


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